Un primer acercamiento a The Collapse of American Criminal Justice de William J Stuntz

Navegando en la web he encontrado un libro que promete, se trata de ” The Collapse of American Criminal Justice” de William J Stuntz, en la web de  Harvard University Press (http://www.hup.harvard.edu/catalog.php?isbn=9780674062603) se señala lo siguiente:

The rule of law has vanished in America’s criminal justice system. Prosecutors now decide whom to punish and how severely. Almost no one accused of a crime will ever face a jury. Inconsistent policing, rampant plea bargaining, overcrowded courtrooms, and ever more draconian sentencing have produced a gigantic prison population, with black citizens the primary defendants and victims of crime. In this passionately argued book, the leading criminal law scholar of his generation looks to history for the roots of these problems—and for their solutions.

El estado de Derecho se desvanece en el sistema de justicia penal de Estados Unidos. Los fiscales dicen como y cuán severamente castigar. Casi ningún acusado podrá alguna vez estar frente a un juez. Políticas inconsistentes, negociaciones rampeantes, salas de juicios multitudinarias, y cada vez mayores sentencias draconianas, han producido una población penitenciaria gigante, con ciudadanos negros como los mayores ofensores y víctimas. En este libro de argumentaciones y tesis apasionadas, el principal penalista de su generación busca en la historia las raices de estos problemas y sus soluciones.

The Collapse of American Criminal Justice takes us deep into the dramatic history of American crime—bar fights in nineteenth-century Chicago, New Orleans bordellos, Prohibition, and decades of murderous lynching. Digging into these crimes and the strategies that attempted to control them, William Stuntz reveals the costs of abandoning local democratic control. The system has become more centralized, with state legislators and federal judges given increasing power. The liberal Warren Supreme Court’s emphasis on procedures, not equity, joined hands with conservative insistence on severe punishment to create a system that is both harsh and ineffective.

El Colapso del sistema de justicia penal estadounidense nos lleva profundamente en la dramática historica del delito, a través de peleas de bar en el siglo diecinueve en Chicago, bordellos en Nueva Orleans, prohibiciones y décadas de homicidios. Adentrándose en estos delitos y las estrategias para controlarlos, William Stutnz revela el verdadero costo de abandonar el control democrático local. El sistema se ha vuelto más centralizado, con legisladores estatales y jueces federales con mayor poder. La liberal Corte Suprema Warren se centra en el formalismo procesal, no tiene en cuenta su poder determinador de la razonabilidad (equity), centra sus esfuerzos en severas penas, creando así un sistema que es tanto lesivo como inefectivo. Sobre el Equity puede revisarse The Profetic Nature of Equity de P.G Monateri en http://works.bepress.com/monateri/7/

What would get us out of this Kafkaesque world? More trials with local juries; laws that accurately define what prosecutors seek to punish; and an equal protection guarantee like the one that died in the 1870s, to make prosecution and punishment less discriminatory. Above all, Stuntz eloquently argues, Americans need to remember again that criminal punishment is a necessary but terrible tool, to use effectively, and sparingly.

Cómo escapar de este mundo tan típico de Kafka? Más juicios con jurados locales, leyes que definan estrictamente las facultades de los fiscales, y una protección equitativa como aquella que murió en 1870 para hacer la investigación y posterior sentencia menos discriminadora. Por ello, Stuntz elocuentemente argumenta que los estadounidenses necesitan recordar nuevamente que el sistema de justicia penal es una herramienta necesaria pero terrible, que debe ser usada de forma efectiva y excepcional.

Algunas páginas de este interesante libro pueden leerse en Google Books en la dirección: http://books.google.com.pe/books/p/harvard?id=nEHgwemq0nYC&printsec=frontcover#v=onepage&q&f=false

Como puede verse se analizan críticamente problemas comunes a todos los sistema de justicia como selectividad y simbolismo. Más adelante reseñaremos este interesante libro.

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